Preparación

Primera compra!

La primera compra para el viaje llegó el pasado mes de octubre: un kit de herramientas de viaje, un cepillo para limpiar la cadena y un pequeño adaptador para engrasar los cables del acelerador y el embrague mas fácilmente.

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La garantía de un año que tenía la moto terminó poco antes de que empezara a planear este viaje en septiembre del año pasado, así que decidí que tenía que familiarizarme con la mecánica lo antes posible y empezar a hacer el mantenimiento yo mismo. De momento, el kit de herramientas ha demostrado ser suficiente para hacer una revisión básica a la moto.

 

Primera revisión!

Para aprender lo máximo posible sobre mecánica antes de ponerme en camino este verano, el pasado mes de octubre decidí hacerle una revisión completa a la moto, es decir, cambiar el aceite, filtro de aceite, bujías y filtro del aire.

La idea era aprender cómo desmontar y volver a montar las piezas básicas para acceder a la mecánica y ser capaz de hacerle un revisión a la moto con un mínimo de herramientas. Difícil tarea, ya que la moto tiene bastantes carenados de plástico (hay bromas en internet sobre como la moto flota si intentas cruzar un río), pero había bajado los manuales de taller y hay mucha información en la red, sobretodo en los foros español e internacional, así como varios vídeos muy útiles como este en YouTube.

Descubrí que necesito añadir algunas cosas al kit de herramientas que compré; por ejemplo una llave allen pequeña (3mm) para quitar algunos tornillos del carenado delantero y una llave de 14mm para quitar el depósito de gasolina, así como una herramienta para quitar el filtro de gasolina (imposible aflojarlo a mano).

Aparte de estas herramientas, el kit que tenía y las herrmientas de la moto resultaron suficientes para cambiar el aceite, el filtro de aceite y el de aire, y las cuatro bujías, incluyendo el tener que aflojar los soportes inferiores del radiador para acceder a la bujía delantera.

Estoy bastante satisfecho de haber comprobado que una revisión normal no presentaría grandes problemas en la carretera. Aún así, quedan por resolver algunos detalles, como por ejemplo qué hacer con el aceite usado. No quisiera tener que dejarlo tirado en medio del campo en Mongolia!

 

Coleman Feather 442 Dual Fuel

Esta mañana ha llegado esta maravilla, directa de una tienda de excedentes del ejército británico.

Stove

Mi intención es viajar lo mas barato posible, así que en Europa me quedaré en cámpings y una vez llegue a zonas mas baratas, en hostales de vez en cuando y en tienda en acampada libre. Voy a cocinar al aire libre a menudo, así que quería encontrar un fogón que pueda usar gasolina de la moto, ya que imagino que es imposible encontrar bombonas de CampingGaz fuera de Europa y no quiero cargar con el peso y el bulto adicionales de bombonas de gas o una botella de gasolina específica para el fogón. Teninendo en cuenta esto, me puse a estudiar las opciones disponibles.

El Optimus Nova tenía muy buena pinta, ligero y compacto, pero era demasiado caro. Tengo que ser estricto con el presupuesto.

El MSR WhisperLite era otra opción, pero con los mismos inconvenientes: demasiado caro, y no me gusta el tener que llevar la gasolina en una botella separada y tener que conectarla y cebar el quemador cada vez quiera cocinar.

Así que al final me decicí por Coleman. Tienen una reputación excelente en cuanto a fiabilidad y duración: el ejército los usa y hay gente que tiene un fogón de estos desde hace decadas; además, la gasolina va en un depósito que forma parte del fogón y lleva la bomba integrada. Las críticas son muy positivas, y me gusta que sea tan compacto y aparentemente fácil de usar, así que me dediqué a buscar una buena oferta y al final encontré este (de segunda mano) en una tienda de excedentes del ejército. Tiene muy buena pinta, usado pero en buen estado. Lo probaré en cuanto pueda y ya conteré qué tal.

 

Protectores de puño BarkBusters y un conductor desconsiderado

Hace mas o menos un año, al volver de pasar unos días en Francia, me encontré con que algún idiota había dado un golpe a la parte trasera de la moto al salir del hueco de aparcamiento y la había tirado al suelo. Alguien había tenido el civismo de levantarla y volverla a poner sobre la pata de cabra, pero no había ninguna nota… Si la levantó alguien que pasaba por allí o de alguna de las tiendas de esa parte de la calle, espero que no se hiciese daño con el peso y le estoy muy agradecido por su ayuda. Si la levantó el idiota que la empujó y se largó sin dejar ningún dato de contacto, espero sinceramente que se dejase los riñones y aún le duela.

Sea como fuere, el resultado fue una rascada en las barras de protección del motor (que me alegro de tener, pues sustituir los carenados de plástico es tremendamente caro), un intermitente destrozado, el guardabarros delantero partido y una maneta de freno rota.

Al empezar a recabar información para preparar este viaje llegué bastante rápido a la conclusión de que mis habilidades off-road eran mas bien nulas. He llevado la moto con equipaje en pistas en buen estado sin problemas, pero solo unos 20 km, y ya está. Sabiendo que la moto se me iba a ir al suelo mas de lo que yo quisiera en cuanto llegue a las partes mas duras del viaje (Kazakhstan y Mongolia) y no queriendo repetir el episodio de la maneta de freno (o embrague) rota, decidí sustituir los cubrepuños de la moto.

Los que venían con la moto eran los originales de la casa Suzuki, que dan una protección fantástica contra los elementos; mantienen el viento y la lluvia a raya y funcionan muy bien combinados con los puños calefactados. Sin embargo, son solo una pieza de plástico que encaja en los contrapesos al final de los puños, sin ninguna estructura de metal, de modo que no ofrecen ninguna protección real en caso de caída.

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Decidí sustituiros por algo mas consistente, y tras buscar un poco me decidí por un par de BarkBusters. Tienen un aspecto fantástico, y el nervio de aluminio ofrece un buen nivel de protección si (¡o mas bien cuando!) la moto vaya a parar al suelo.

Los compré en Ubricar Motos por un precio bastante razonable y llegaron en tan solo un par de días. ¡Fantástico! Si no fuese por el detalle de que me enviaron el kit de montaje para una BMW GS… vaya.

En su defensa, tengo que decir que el servicio de atención al cliente fue muy amable y servicial y se ocuparon del error con eficacia. Recogieron los cubrepuños equivocados de mi casa y en un par de días mas ya tenía los correctos, sin ningún coste adicional, por supuesto.

Vendí los originales a través del foro de propietarios y me puse a instalar los juguetes nuevos.

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Durante un par de días rodé sin cubrepuños y los eché mucho mas en falta de lo que hubiese pensado… dan mucha protección contra el viento.

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El kit de montaje para mi V-Strom. Esos nervios de aluminio parecen lo suficientemente sólidos como para hacer un buen trabajo.

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El kit incluye un par de “flaps” extra que se pueden montar a dos alturas diferentes para mas protección contra el viento. Yo los monté en la posición más alta.

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Todo el proceso es muy sencillo y no me llevó mas de 20 minutos. Los protectores vienen con sus propios contrapesos y con dos juegos de espárragos distintos para poder montarlos tanto en manillares de aluminio como de acero.

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Y este es el aspecto que tienen ahora. Mejoran la estética de la moto y estoy seguro que darán buena protección, pero cuanto mas tarde en descubrirlo, ¡mejor!

 

Muelles, pastillas de freno, neumáticos y freno de disco trasero nuevos

Una de las cosas prioritarias en la lista de preparación de la moto para el viaje era mejorar las suspensiones, ya que es uno de los componentes que mas sufrirá debido al peso con el que cargará la moto y al estado de las carreteras por las que viajaré.

Había tenido un accidente nueves meses antes y a resultas del mismo se había doblado la horquilla. Un amigo mío que acababa de abrir un taller consiguió enderezar las barras, y la cosa funcionaba para hacer recorridos por carretera, sin vibraciones ni comportamientos extraños, pero la reparación era evidente y no quería correr el riesgo de poner a prueba una horquilla en semejante estado en las carreteras de Mongolia, así que decidí cambiar las barras, y ya que para ello iba a desmontar toda la suspensión, cambiar también los muelles.

La intención inicial era que me hiciesen todo este trabajo de suspensiones en un taller, pero tuve la suerte de encontrar un par de barras de segunda mano a través del foro de propietarios de España, y pensé que si lo hacía yo mismo me ahorraría mucho dinero, así que me estudié los manuales de taller y un buen tutorial que encontré por internet y me puse manos a la obra.

Compré un juego de muelles progresivos mas duros que los de serie fabricados por  HyperPro a través de Touratech. Incluía los muelles delanteros y el trasero y aceite para horquilla. Un detalle en contra sin embargo era que solo incluía un litro de aceite, y una V-Strom necesita 538 ml de aceite por botella, así que un litro no bastaba y tuve que comprar otro… También compré guardapolvos y retenedores.

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Desmontar la horquilla y sacarla de la moto fue fácil. La apoyé en unos bloques de madera debajo del bloque del motor para mantener la rueda delantera levantada y empecé a desmontar todas las partes necesarias, cosa que fue más sencillo de lo que me esperaba. La rueda delantera sale con aflojar el tornillo que hay al final del brazo derecho de la suspensión y desenroscar el eje/tornillo que la aguanta. Las pinzas de freno están fijadas con cuatro tornillos que salieron sin dificultades y las dejé colgando de los latiguillos de freno, tras lo cual solo quedaba desmontar el resto de piezas que van unidas a las botellas de la suspensión, que incluye los latiguillos de freno, los sensores de velocidad y del ABS y el guardabarros.

Lo primero salió con aflojar unos pocos tornillos, lo segundo requirió un poco mas de trabajo. Es posible sacar el guardabarros delantero de una V-Strom sin quitar la horquilla, pero es difícil y se corre el riesgo de rallarlo o lo que es peor, romperlo. Así que el modo mas sencillo es aflojar uno de los brazos de la suspensión y sacarlo con una mano mientras aguantamos el guardabarros con la otra para evitar que caiga al suelo, y entonces sale con toda facilidad.

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Después de esto saqué el otro brazo y ya estaban listos para ser desmontados y reacondicionados.

Una vez estaban fuera vi que las secuelas del accidente eran notables y me alegré de haber decidido cambiarlas.

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Desenrosqué el conjunto de ajuste de la precarga de la parte superior de ambos brazos, saqué los muelles viejos y vertí el aceite en una bandeja de plástico.

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A continuación desmonté los guardapolvos con un par de destornilladores pequeños y saqué los anillos que mantienen los retenes en su sitio.

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Después de esto, lo único que quedaba por hacer era quitar los tornillos que hay en el fondo de las botellas que mantienen los brazos unidos a ellas y evitan que se salgan. Había leído que esta era la parte difícil, pues a veces el brazo puede girar con el tornillo y entonces es necesario introducir una herramienta especial en la botella para aguantar el conjunto (no se pueden poner en una mordaza, pues son de aluminio y por lo tanto fáciles de dañar), pero no tuve problemas y los tornillos salieron sin ofrecer resistencia.

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Ahora los brazos ya estaban listos para sacarlos de las botellas. Solamente se tiene que tirar de ellos con un movimiento fuerte y seco. Previamente ya había desmontado la horquilla de segunda mano, así que ahora solo tenía que sacar los brazos de esta, colocar todos los retenes y volver a montar el conjunto.

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El otro paso complicado es meter los retenes en su sitio, y una vez mas, se necesita una herramienta especial, pero yo me hice una con un tubo de PVC. Funcionó de maravilla!

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Con todo en su sitio y todos los tornillos bien apretados, llené cada tubo con la cantidad necesaria de aceite para suspensiones, saqué el aire bombeando los tubos a mano, metí los muelles nuevos y volví a montar el conjunto de ajuste de precarga en la parte superior. Ahora ya tenía las barras listas para volver a montarlas en la moto!

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Sin embargo, ya que había desmontado las pinzas de freno, aproveché la oportunidad para cambiar las pastillas de freno, ya que estaban bastante gastadas y no quería tener que cargar con un juego durante el viaje, así que cambié las pastillas delateras y traseras.

Y como siempre, una cosa lleva a la otra… También tenía que cambiar las ruedas, y buscando una buena oferta por internet me encontré con un compañero del foro de propietarios que había tenido un siniestro con una moto casi nueva y conseguí un par de Michelin Anakee 2 con solo 3.000 km. Como también andaba yo buscando un disco de freno trasero y a él le daba pereza desmontar los neumáticos de las llantas, me incluyó todo el juego en el trato, que fue genial! También le compré la bomba de gasolina, por si las moscas, que no es el tipo de pieza que sea fácil de encontrar en medio de la nada y además son bastante caras. Aún tengo que buscar el momento de montarla y probarla. Ya contaré qué tal cuando lo haga.

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La última cosa que tenía que hacer era cambiar el muelle trasero, pero como mi moto tiene ya bastante kilómetros  quería hacer algo también con el amortiguador. Esta es la pieza que más va a sufrir en un viaje así, de modo que empecé a estudiar opciones. Cambiarlo por uno mejor era tremendamente caro, así que compré un muelle nuevo y encontré un taller que reacondicionaba los amortiguadores por precio mucho más razonable. Ahora está como nuevo y con un muelle más duro. Sin embargo, desmontar el amortiguador y el pomo de ajuste de la precarga de la moto no fue fácil. Para ello hay que desmontar el pomo del mando de precarga, pero el tornillo estaba en muy mal estado y no fue posible, así que tuve que desmontar media moto y empujar, retorcerlo, sudar e insultar para pasarlo por el subchasis trasero.

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Una vez lo hube sacado, pude ponerlo en una superficie de trabajo decente y cambiar ese tornillo. Volver a montarlo todo fue mucho mas fácil.

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Para entonces la moto ya llevaba mas de una semana parada, y como podréis imaginar, me moría de ganas de salir a probar como iba con los cambios. Tenía que haber una diferencia abismal con neumáticos, suspensión y frenos nuevos! No decepcionó, parce una moto nueva.

 

El Consulado de Kazakstán en Barcelona existe!

Hace un mes empecé a reunir información sobre los visados y todo el papeleo necesario y visité los consulados en Barcelona. Necesito visados para Rusia, Kazakstán y Mongolia. Encontré toda la información que necesitaba en los consulados de Rusia y Mongolia (mas información sobre el tema en otro post), pero encontré el consulado de Kazakstán cerrado las tres veces que fui a visitarlo, fuese cual fuese el dia y la hora.

Por surte, hoy ha sido un día muy productivo y he encontrado un número de teléfono de contacto del consulado. He llamado esta mañana y, efectivamente, están en Barcelona, pero solo reciben visitas concertadas previamente. Emiten visados, pero lo hacen a través del consulado de Madrid, y cobran 120€ por el servicio. Si llevo los documentos a Madrid yo mismo solo costaría 35€, así que aprovecharé que mi hermana vive allí y tengo amigos que van y vienen entre Barcelona y Madrid a menudo e intentaré hacerlo por mi cuenta.

Entretanto, he descargado estos formularios con una pinta muy oficial:

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Defensas Hepco & Becker

Ayer por la mañana llegó un paquete enorme! Era temprano y aún no me había vestido, así que abrí la puerta en bata, sin afeitar, despeinado y con una taza de café en la mano… Me da que el repartidor no se llevó muy buena impresión.

En cualquier caso, tras abrir la caja y quitar muuuuuuuuchas bolsas de aire de protección, encontré mis defensas nuevas! Tengo las originales de Suzuki (que por cierto siguen a la venta), pero son demasiado bajas y si bien protegen los plásticos del carenado en caso de una caída tonta en asfalto (ya han hecho bien su trabajo un par de veces), me temo que no serán suficiente si se me cae la moto en terrenos mas agrestes, así que quería algo más consistente y que proteja mas arriba que las actuales.

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Las defensas Hepco & Becker tienen un aspecto genial, están hechas de tubo de metal grueso, y con mucha atención al detalle. Inclusio tienen puntos de montaje para instalar faros adicionales, un buen detalle. La única cosa que me preocupa es que sirven para mi modelo y el modelo posterior (a partir de 2011) y en las fotos de las instrucciones la barra que une un lado con otro parece ir montada algo mas baja en mi modelo que en el nuevo – parece que tiene los puntos de anclaje ligeramente mas arriba. Sea como sea, ninguna de las barras en las fotos se parece a la que viene con el juego, y las instrucciones no hacen ninguna distinción entre los dos modelos, así que no debería haber ningún problema. Ya contaré como va el montaje cuando encuentre un momento para instalarlas.

 

Seguro de viaje

Quedan solo tres meses para el inicio del viaje y esta semana quería empezar a arreglar el tema de los visados, ya que cada uno puede tardar unos diez días y quiero asegurarme de tener todo listo a tiempo.

Decidí empezar con el ruso, el mas difícil, ya que necesito un visado de negocios. Aparentemente, los visados de turismo solo permiten dos entradas al país, y yo necesito tres en un período de tres meses, ya que entraré desde Ucrania, Kazakstán y Mongolia.

Sin embargo, antes de solicitar un visado, necesito contratar un seguro de viaje, ya que todos los consulados exigen un certificado de la aseguradora conforme el solicitante tiene un seguro para la duración de la estancia en su país. Miré precios y coberturas en varias compañías, y al final elegí Europ Assistance porqué el precio era razonable, la cobertura buena, está en la lista de compañías aprobadas por el consulado ruso en Barcelona y finalmente, porque las oficinas están a dos esquinas de casa.

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Ahora que ya tengo el seguro y tres certificados distintos (uno para cada visado), puedo empezar los trámites. Ya he rellenado y descargado la solicitud para el de Rusia, así que si tengo tiempo mañana por la mañana, iré a llevarlo.

 

Visado ruso y el consulado ruso

He leído mucho sobre la burocracia rusa en todos los foros de viajes de aventura que he visitado, así que cuando empecé a buscar información sobre el tipo de visado que necesitaré para entrar varias veces en Rusia en moto, sin fechas exactas, de entrada ni salida, reservas de hotel, ni cartas de invitación, ya me esperaba cierto grado de dificultad.

Tras haber leído sobre los distintos tipos de visados y empresas que se dedican a hacer todos los trámites, decidí hacerlo por mi cuenta para ahorrarme unos cuantos euros, así que fui al consulado de Rusia en Barcelona.

Como se puede esperar de un país así, el consulado no es una oficina en el segundo piso de un bloque en el centro, sino una imponente mansión en la parte alta de la ciudad. Su página web advierte claramente de que es imposible visitarla sin una cita previa, así que me conecté e introduje toda la información necesaria para concertar una. Resultó que el sistema es tan inflexible como Rusia, y la única opción disponible en el listado de razones para visitar el consulado es “visados”. Imagino que hay que ser alguien importante y conocer a las personas adecuadas para poder visitar el consulado por otras razones. Conseguí hora para un jueves por la mañana y cuando llegó el día, fui hacia allí con la esperanza de conseguir información sobre tipo de visado que necesitaba exactamente para este tipo de viaje y si la persona que me atendía era simpática, quizás también información sobre pasos fronterizos, estado de las carreteras, etc. ¡Nada más lejos de la realidad!

La entrada al patio delantero del edificio consistía en una jaula con dos puertas, con cámaras de seguridad, un interfono y un guardia de seguridad corpulento. El guardia estaba dejando salir a alguien y rápidamente cerró la puerta detrás suyo cuando me vió acercarme. Cuando llegué a la primera puerta barboteó algo en ruso y le dije que tenía hora (en español, naturalmente, mi ruso es inexistente y si está destinado al consulado en Barcelona, doy por hecho que entiende el idioma local…) a lo que respondió “¿nombre?” Le di mi nombre y DNI y comprobó una lista impresa que llevaba en una carpeta. Asintió y presionó un botón que me dejó entrar por la primera puerta hacia dentro de la jaula. Tuve que esperar a que se cerrase la primera puerta y entonces alguien abrió la segunda puerta desde algún otro lugar. El guarda señaló la entrada principal de la mansión y dijo “izquierda”.

El arco de la entrada daba a un recibidor amplio, donde había gente sentada, aparentemente esperando que les llamasen. La puerta que llevaba del recibidor al interior del edificio estaba abierta y ví fugazmente gente sentada en escritorios y hombres de traje yendo y viniendo. Me estaba preguntando si ellos también habrían tenido que pedir cita a través de la página web y cómo se las habrían apañado para que el menú les diese alguna otra opción aparte de “visados” cuando la voz del guarda de seguridad diciendo “izquierda” otra vez me devolvió a la realidad. Estaba detrás mío, señalando una puerta más pequeña a la izquierda del recibidor. Entré y encontré una sala pequeña con un par de mesas para rellenar formularios y una ventanilla a la derecha. Era evidente que el resto de la mansión no era territorio accesible a los meros mortales.

No había nadie haciendo cola en la ventanilla, así que me acerqué. Detrás de un cristal antibalas había un funcionario soviético con pinta de aburrido sellando papeles. Levantó la vista, me vió y me dijo “¿papeles?” Empecé a explicarle mi historia: de viaje en moto, entrando varias veces en el país, sin invitación, bla, bla… y creo que lo desbordó la cantidad de palabras que estaba malgastando; todo el mundo con quien había tenido contacto en el edificio de momento parecía usar solo una palabra cada vez que abrían la boca. Dijo “allí te informarán” y señaló detrás de mí. Me giré esperando encontrar una joven rusa sonriente detrás de un mostrador de información, pero no había nadie mas en la sala. Le miré y señaló de nuevo. Esta vez me dí cuenta que estaba señalando un tablón de anuncios colgado en la pared donde había un póster que anunciaba una empresa llamada Central de Visados Rusos que tramitaba visados. Había visto otras empresas online, y algunas personas me habían recomendado Real Russia, pero quería evitar pagar  una empresa si podía hacer el papeleo yo mismo. Sin embargo, estaba claro que aquello era toda la información que iba a conseguir en el consulado, y las oficinas de la empresa estaban cerca de casa, así que decidí ir y ver si podían aclararme un poco cómo conseguir el visado que necesitaba.

A la salida no había ningún guarda de seguridad, así que fui hasta la primera puerta y pulsé el botón del interfono. Alguien ladró unas pocas palabras en ruso y yo contesté “quiero salir”. La puerta vibró y se abrió y entré en la jaula. Una vez la primera puerta se hubo cerrado, la segunda vibró. La empujé pero no se abría. Esperé que la volvieran a abrir, pero se negaba a moverse. No había nadie en el patio y estaba atrapado entre las puertas. Genial. Pulsé el botón del interfono y pedí otra vez que me dejasen salir. La misma voz gritó algo en ruso y volvió a abrir la puerta, pero no había manera de que se abriese, por mas que empujase con todas mis fuerzas. Empezaba a sentirme un poco idiota atrapado entre las puertas cuando una mujer subió por la calle hasta la puerta, dijo algo en ruso al interfono y la puerta volvió a vibrar. Tiró de ella y la abrió sin ningún esfuerzo desde el exterior, y yo aproveché para escabullirme de tan encantador lugar.

Encontré la joven rusa sonriente que esperaba en la empresa de gestión de visados. Escuchó lo que quería hacer y me explicó que el único visado multientrada para Rusia es el de negocios, el de turismo solo permite entrar al país dos veces en un mes, mientras que uno de negocios permite múltiples entradas en un período de seis meses. Me dijo que no importaba que no fuese allí por motivos laborales, solamente necesitaba una carta de invitación de una empresa rusa para obtener el visado. Cuando le pregunté cómo iba a conseguir una sin contactos, sonrió, me dio un formulario y me dijo “las hacemos nosotros por 50€”.

Empezaba a estar claro que no iba a conseguir llevar a cabo la gestión del visado yo solo, y encima eran la única empresa que el consulado ruso en Barcelona tenía oficialmente aprobada para llevar solicitudes de visados, y aún me quedaba tramitar los de Kazakstán y Mongolia, así que decidí ahorrar tiempo y pagar por el servicio.

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Después de hacerme fotos, contratar un seguro de viaje en una de las compañías de seguros aprobada por el consulado, rellenar una solicitud de carta de invitación y un formulario descargado de su pagina web, asegurarme de que mi pasaporte no caduca en los siguientes seis meses y de que tiene al menos dos paginas en blanco consecutivas, entregué por fin los papeles esta semana, y espero tener un visado multientrada para Rusia para el martes de la semana que viene.

 

Cubrecárter AdventureMotoStuff

Hoy he recibido mi cubrecárter! Había mirado muchos modelos (ver lista) pero al final el único que me conveció fué éste fabricado en EUA por Adventure MotoStuff.

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Todas las otras opciones tenían algún inconveniente: eran demasado estrechos en la parte superior y dejaban sin protección parte del radiador de aceite; necesitaban reposicionar el radiador de aceite en un sitio mas alto; tenían tornillos expuestos en la parte inferior; tenían aperturas de acceso en la parte inferior (práctico para hacer el mantenimiento, pero deja algunas partes más expuestas); estaban construidos con distintas partes atornilladas o soldadas juntas, algunas de ellas demasiado finas; etc.

El modelo de  Adventure MotoStuff está construido a partir de una sola pieza de metal sólida y gruesa, cubre el radiador de aceite, se puede fijar a las defensas Hepco & Becker que ya tengo y tiene la parte inferior limpia, sin tornillos ni tuercas que sobresalgan. La abrazadera para montarlo también tiene un aspecto muy sólido.

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Ha tardado alrededor de una semana y media en llegar, y mi única queja es que he tenido que pagar el IVA de importación, algo que nunca había tenido que hacer hasta ahora con otras cosas que había comprado online. Imagino que esta vez he tenido mala suerte y han parado el paquete en la aduana.

El servicio de atención al cliente de Adventure MotoStuff ha sido muy atento, les envié un correo con algunas preguntas y respondieron rápidamente y con respuestas útiles.

 

Ya tengo el visado ruso!

¡El mas difícil ya esta! De hecho, ha sido mucho mas fácil de lo que me esperaba; evidentemente pagar ayuda… Se suponía que este iba a ser complicado, ya que necesitaba un visado multientrada de negocios, lo que significaba que me tenía que invitar una empresa rusa, pero bastó con pagar por una carta de invitación y tramitar toda la documentación mediante la Central de Visados Rusos, en Barcelona, y ellos se ocuparon de todo el proceso sin ningún problema. ¡En diez días tenía visado! Ahora puedo entrar y salir de Rusia tantas veces como quiera desde julio hasta diciembre.

Ya que me habían devuelto el pasaporte y aun me quedaba una hora antes de ir a trabajar, decidí empezar los trámites para conseguir el visado para Mongolia. El consulado de Mongolia no cae lejos de las oficinas donde recogí el visado ruso, así que cogí la moto y fui para allí.

El consulado está al final de la calle Rocafort, cerca del Paralelo, y el lugar no podría ser mas diferente de la mansión en la Avenida Pearson.

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2013-04-23 10.24.49Un portal oscuro y húmedo en la planta baja de una finca típica del Eixample lleva hasta un patio interior donde hay unas cuantas casas pequeñas entre las que se encuentra el consulado.

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La chica en la oficina era mucho, mucho mas simpática que el personal del consulado ruso, y después de examinar la documentación que llevé, me dijo que no habría problema para emitir un visado de turista, pero que aún era demasiado temprano, ya que no llegaría a la frontera hasta finales de julio o principios de agosto, de modo que me aconsejó que solicitase los demás visados que necesito y que volviese mas tarde.

¡A por el visado de Kazakstán pues!

 

Spot Satellite GPS Messenger

He estado dudando sobre esto durante bastante tiempo. Comprar o no comprar. Como ocurre con muchas otras cosas relacionadas con la preparación de un viaje así, hay cientos de opiniones bien fundadas a favor y en contra del localizador SPOT por todas partes en internet. Algunos dicen que puede salvarte la vida; otros dicen que si te pasa algo realmente grave, no te asegura que la ayuda llegue a tiempo y para cualquier caso menos serio, hay otras maneras de conseguir ayuda, de modo que es un gasto innecesario  por no decir que es otro trasto con el que cargar y del que preocuparse.

Tras evaluar los pros y contras de mi caso en particular, estas son las conclusiones a las que llegué:

A FAVOR:

– Puede que no haya cobertura de teléfono en la mayor parte de Kazakstán y Mongolia, lo que significa no poder pedir ayuda en la carretera.

– Puedo informar a la gente de casa que estoy bien y ellos pueden ir siguiendo mi ruta a tiempo casi real en un mapa.

– Mi madre estaría contentísima si me llevo uno.

EN CONTRA:

– Me han dicho que la cobertura de móvil es sorprendentemente buena en los alrededores de la mayoría de poblaciones, y de todos modos no estaré tanto tiempo alejado de zonas pobladas.

– Un rescate puede suponer gastos imprevistos que asciendan a cantidades de dinero muy elevadas (pero es mucho mejor eso que no ser rescatado…)

– Es caro. 159€, más 99€ por una suscripción de un año (sí, hay que suscribirse).

No iba a comprar uno, pero hace una semana se me ocurrió mirar en eBay a ver si podía conseguir uno barato de segunda mano y encontré uno nuevo en Estados Unidos por 90€ más envío, que seguía siendo considerablemente menos que comprar uno aquí  así que decidí pedirlo (y hacer feliz a mi madre).

Fui a Correos a recogerlo esta mañana y cuando el cartero me dio el paquete pensé “bueno, tenía que pasar, uno nuevo por tan poco dinero no podía ser verdad… me han timado”. Y tenía buenos motivos para pensarlo; en la caja que me acababan de dar ponía “Auriculares Phillips”.

Salí a la calle y fui hasta la moto pensando en qué poco probable era que recuperase el dinero e intentando convencerme de que 90€ no era tanto. Puse la caja en el asiento de la moto, corté el celo de la caja, la abrí y encontré… La verdadera caja con mi SPOT!

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Me fui a trabajar, muy aliviado y la mar de contento! Cuando llegué a casa por la tarde me moría de ganas de abrir el paquete y ver cómo funcionaba.

La caja contiene la unidad en si (mucho más pequeña de lo que creía); una especie de funda para llevarla en el brazo, pegarla con velcro a una superficie (el adhesivo es demasiado pequeño, creo que la perdería muy rápido si la pusiera en la moto) o simplemente colgarla del pantalón o un cinturón; dos cubiertas de recambio para los botones de emergencia; las instrucciones y tres pilas (Energiser Ultimate Lithium, las instrucciones dejan claro que se debe usar esta marca y modelo). No incluye un soporte para montarlo en la moto, pero probablemente pueda conseguir uno barato y adaptarlo al soporte RAM que venía con el Garmin y que no voy a usar (más sobre esto en otro post).

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2013-05-02 23.14.51Ahora que ya tengo casi todo lo que necesito para la moto estoy planeando hacer una escapada de prueba en un par de semanas. Lo activaré esta semana y veremos cómo funciona.

 

Montaje de las maletas y el soporte para el GPS

Hace un par de semanas entregaron un paquete enorme en mi casa; como yo no estaba lo recogió la portera, como suele hacer cuando pasa esto. Sin embargo, en este caso cuando digo “recogió” me refiero en realidad a “recibió”, porque era una caja tan grande que la pobre mujer no podía moverla sola. Mi compañero de piso llegó antes que yo y consiguió meterla en el ascensor y arrastrarla hasta dentro del piso.

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Era la última gran compra para preparar el viaje: un par de maletas Touratech Zega, los anclajes para mi moto, algunos accesorios para las maletas, un protector para el faro, un GPS Garmin y un soporte para el GPS.

Ahora solo tenía que encontrar el tiempo para montarlo todo en la moto y el momento perfecto llegó el pasado fin de semana. La lluvia mandó mis planes de salir en bici el sábado al garete, así que me fui a casa de mis padres y me puse manos a la obra.

Sabía que iba a necesitar al menos un día entero para las maletas y la base del GPS, ya que instalar lo segundo suponía desmontar todas las piezas del carenado y quizá también el depósito de gasolina para poder pasar los cables desde la batería hasta la parte de delante de la moto, y las maletas venían sin los soportes instalados. Las compré sin por dos razones: primero, si los instalaba yo las podía colocar exactamente donde quisiera en la moto, y segundo y más importante, suponía un ahorro considerable. ¿La única desventaja  Se tarda bastante, pues implica tener que se tienen que taladrar 18 agujeros en cada maleta, y eso después de haber tomado todas las medidas correctamente.

Había leído en el blog de Steve Stallebrass que cuesta mucho marcar los puntos de taladro mientras se aguantan las maletas contra los anclajes en la moto, así que primero instalé los anclajes en la moto, senté un pasajero para asegurarme de que dejasen espacio para que pudiera poner las piernas cómodamente sobre los estribos y marqué la posición general de las maletas respecto a los anclajes.

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Entonces desmonté uno de los lados de los anclajes (no hace falta desmontar los dos, ya que el marco rectangular que sostiene la maleta es idéntico en ambos lados) y marqué los puntos exactos para taladrar con la maleta cómodamente puesta en el suelo.

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Con los puntos ya marcados, hice una pequeña marca con un punzón para evitar que patinase la broca y rallase la maleta y empecé a hacer los agujeros, primero con una broca de 3 mm y luego con una de 5 mm. Los dos agujeros grandes para las abrazaderas que bloquean las maletas en su sitio los hice con una broca de 10 mm. Ahora solo quedaba limar los bordes y atornillar los soportes. Suena sencillo, y la verdad es que el proceso no es complicado, pero se tarda bastante en hacerlo con las dos maletas.

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Ahora que ya podía montar las maletas en la moto era el momento de hacer los agujeros para fijar las placas de montaje que aguantan los accesorios que había comprado: un soporte para un bidón de 3 litros de gasolina y otro para un par de botellas.

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Ahora tocaba montar el soporte del GPS y la instalación eléctrica para mantenerlo cargado mientras esté en la moto. Tuve que quitar los carenados laterales, pero por suerte el cable pudo pasar a través del carenado frontal y debajo del depósito sin tener que desmontarlos.

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El Garmin Zumo que compré venía con un soporte RAM, pero prefiero usar este porque se puede cerrar con llave, así no necesito desmontarlo cada vez que haga una parada. Reciclaré el soporte RAM para el localizador SPOT.

Para terminar, volví a montarlo todo y probé el GPS. ¡Funciona!

Este es el aspecto que tiene la moto ahora:

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Neumáticos Heidenau K60 Scout y el visado de Kazakstán

Publico un post corto para decir que ya han llegado los neumáticos que pedí. Es un juego de Heidenau K60 Scouts, y me voy a pasar el fin de semana investigando cómo llevarlos en la moto hasta Volgogrado, donde los haré montar mientras le hacen la revisión a la moto para prepararla para Kazakstán.

Decidí llevarme estos porqué tengo buenas referencias de otra gente que los ha usado, parece que son un buen compromiso: no demasiado radicales sobre asfalto y con suficiente agarre fuera de él, y parece que duran mucho más que otros neumáticos de tacos, cosa que es importante, ya que espero que me duren hasta la vuelta a Europa.

También me llevaré un kit de reparación de pinchazos y un compresor, pero tengo mis dudas respecto a llevar palancas para cambiar un neumático. Nunca he intentado cambiar un neumático sin cámara, y parece que es difícil de hacer en medio de la carretera, especialmente sacarlo de la llanta. ¿Alguien tiene algún consejo al respecto?

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Esperaba poder llevarlos planos sobre el asiento del pasajero y la bandeja trasera, pero también tengo que llevar una bolsa Ortlieb Rack Bag bastante grande (no quería llevar demasiadas bolsas pequeñas enganchadas a la moto, las pueden robar fácilmente en una parada para hacer un compra), así que no estoy seguro en qué posición los llevaré. Este fin de semana me dedicaré a experimentar.

Como comentario aparte, este semana le di a mi hermana (que vive en Madrid) los formularios para pedir un visado de turismo para Kazakstán. No tengo reserva de hotel ni carta de invitación, pero parece que existe un proceso simplificado para los ciudadanos españoles. ¡Veremos si hay suerte!

 

Montaje de las barras de protección del motor, protector del faro y cubrecárter

¡Bueno, ha sido una semana y un fin de semana muy productivos! Desafortunadamente, esto significa que me he quedado atrás con las actualizaciones del blog, tengo bastante que contar; lo haré en posts separados. El primero:

Hace un par de semanas me puse a instalar las barras de protección del motor, un protector para el faro y el cubrecárter, que no tuve tiempo de montar cuando hice las maletas y el soporte para el GPS. Había visto gente que tenía problemas para alinear los puntos de anclaje con el chasis en algunos tutoriales en YouTube, pero por suerte yo no tuve ningún problema. El único inconveniente vino del tornillo largo que va de un lado al otro del chasis y aguanta el bloque motor. Las barras de protección que venían instaladas en la moto cuando la compré de segunda mano eran las originales de Suzuki, y van montadas en ese tornillo. Imagino que al comprarlas el kit de montaje incluye un tornillo más largo que permite unirlas a ese punto. Desmonté las barras y vi que con el separador el tornillo aun tenía rosca para mantenerse en su sitio y hacer su trabajo de forma correcta, de modo que imaginé que no tendría problemas para instalar las barras de protección Hepco & Becker, que van unidas a otros puntos de montaje. Sin embargo, pasan por encima del rebaje del chasis donde va colocado el tornillo y como el tornillo más largo que venía en mi moto sobresale del chasis, era imposible montarlas.

Así que una semana más tarde y después de comprar el tornillo original en un concesionario Suzuki, pude montar las barras sin problemas. Dan mucha más protección que las originales, son más gruesas y tienen mejor aspecto.

El problema vino, sin embargo, cuando iba a instalar el cubrecárter. Adventure MotoStuff lo envió con un kit de montaje para las barras de protección Hepco & Becker, pero por lo que he podido ver en las fotografías, Hepco & Becker dejó de fabricar las barras para las motos del modelo de la V-Strom anterior a 2012 y ha desarrollado unas para el modelo nuevo. Como ambas motos tienen el mismo chasis, las barras se pueden montar en el modelo anterior, y esas son las barras que compré yo. Sin embargo, Adventure MotoStuff me había enviado el kit para el modelo de barras anterior, que tiene una barra central más baja, de modo que los anclajes quedaban unos 100 mm demasiado bajos.

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En un post previo hice un comentario positivo sobre el servicio de atención al cliente de esta empresa; cuando estaba valorando distintas combinaciones de barras de protección y cubrecárters les escribí y contestaron rápidamente y con información clara y útil. Me temo que tengo que retirar mi comentario ahora… Les envié un email explicando el problema  que tenía, con fotos como referencia, y preguntando si fabricaban anclajes para las barras nuevas o no. Eso fue hace dos semanas. Aún estoy esperando que contesten.

Visto que no iba a obtener ayuda alguna por esa vía, compré un pasamanos de aluminio y fabriqué yo mismo una extensión que encajase en el cubrecárter. Aquí podéis ver el resultado:

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Queda mucho más solido de lo que parce e incluso de lo que me esperaba, así que estoy bastante seguro de que aguantará el viaje sin problemas.

Finalmente, monté el protector del faro. La V-Strom tiene un faro grande y queda muy expuesto a piedras que salten de la carretera o incluso caídas tontas, así que decidí que era imprescindible. Sin embargo, con un faro tan grande la rejilla que tenía que montarle era enorme, no como otros protectores más discretos para el faro de por ejemplo una GS. A pesar de ello, una vez instalado queda mejor de lo que me esperaba.

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Cómo llevar dos neumáticos hasta Volgogrado y otras historias

Los neumáticos son una parte importante del equipo para un viaje así y, en mi caso, un tema que me ha dado bastante que pensar, no tanto sobre qué neumáticos usar, sino sobre si debo llevarme un juego conmigo o no.

Había decidido que iba a atravesar Europa con los neumáticos que ya tengo, un juego de Michelin Anakee 2, aún tienen casi todo el dibujo y la mucha de gente les ha sacado kilometrajes muy elevados, y luego cambiarlos por un juego de Heidenau K60 en Volgogrado antes de empezar con la parte más complicada del viaje.

La mayoría de gente dice que es difícil encontrar las medidas que necesito para mi moto en Rusia, no digamos ya en Kazakstán o Mongolia, así que podía buscar un taller cuando llegase el momento de cambiarlas y esperar que hiciesen un pedido y les entregaran un juego, podía comprarme yo un juego y mandarlo por adelantado para que ya estuviesen allí cuando llegue a Volgogrado o podía llevarme un juego desde el principio.

Esperar que lleguen los neumáticos no era una opción, ya que no quiero pasar más tiempo del necesario en un lugar determinado a no ser que haya un problema, mandarlos por adelantado implica tener un contacto en Volgogrado que los reciba y los guarde, y puede que tenga que pagar las tasas de importación en el momento de la entrega. Imagino que podría haber arreglado algo a través de HUBB, pero era demasiada complicación y me gustaba la idea de tener un par de neumáticos de recambio si un pinchazo no se puede arreglar fácilmente con un kit de reparación. Siempre puedo intentar llegar o hacer transportar la moto hasta el taller más cercano y hacer cambiar el neumático.

Así que una vez decidido que me iba a llevar los neumáticos conmigo, me pasé el fin de semana estudiando distintas maneras de fijarlos a la moto.

Llevo el material de acampada/cocina en una maleta; las herramientas, kit de reparaciones, recambios, kit de mantenimiento en la otra; la documentación, cosas importantes, ordenador, cámara, etc. en la bolsa de sobredepósito y la ropa, botiquín y kit de coser en un macuto impermeable.

Descarté rápidamente la opción de colgar los neumáticos detrás de la moto: desplazaba demasiado atrás el centro de gravedad y ya llevo una garrafa de gasolina y botellas de aceite y grasa ahí, por no decir que cubrirían parcialmente el piloto trasero o el escape o la placa de matrícula según la posición.

No llevo alforjas delanteras y había visto fotografías de un motorista que había colgado los neumáticos del depósito a ambos lados de la moto. Probé esa posición, pero son demasiado grandes y cuando están atados interfieren bien con mis piernas, bien con la dirección.

Así pues, iban a tener que compartir el asiento del acompañante y el portaequipaje trasero con el petate.

Probé distintas posiciones: primero la bolsa y luego los dos neumáticos detrás en vertical, lo mismo pero al revés, un neumático detrás de mi y otro detrás de todo, con la bolsa en medio, un neumático de pie, otro tumbado y la bolsa encima, incluso un neumático encima de cada maleta y la bolsa metida a través de los dos… Todas las posiciones quedaban muy abigarradas y tenías varias desventajas: se acumularía agua dentro de los neumáticos, quedaban demasiado altos, tendría que quitarlos cada vez que quisiera coger algo de la bolsa o llevármela (y eso es a diario)…

No quería tener que quitarlos hasta el momento de montarlos, la idea era fijarlos a la moto con cintas y atarlos al portaequipaje con cable con candado para hacer que fuese  más difícil robarlos. Al final pues la mejor posición era ponerlos planos y colocar la bolsa encima.

Había dos cosas que no me gustaba de esta opción: el conjunto quedaba demasiado alto (me llega casi hasta los hombros) y quedaba un gran hueco sin usar dentro de los neumáticos. Sin embargo, tras pensar un poco, encontré un buen compromiso.

Iba a llevar las provisiones dentro del petate (lo compré grande porque no quería cargar con demasiadas bolsas más pequeñas), pero si usaba el espacio en los neumáticos para llevarlas la bolsa estaría más vacía. No solo eso, sino que las cosas de dentro se podrían comprimir con más facilidad (casi todo ropa) de modo que quedaría más plana contra los neumáticos y podría enrollar la boca de la bolsa mejor, haciendo que fuese más impermeable. Decidido.

Planos contra el asiento y el portaquipaje, los neumáticos ocupaban bastante, y si me sentaba cómodamente sin que me tocasen la espalda, quedaban un par de centímetros demasiado atrás, de modo que no descansaban sobre el portaequipaje, lo que significaba que tenía que hacer algo para aguantarlos ahí. Había quitado la maleta pero no había instalado una base para equipajes, solo había el original, y no quería pagar una fortuna por una extensión solo para apoyar un lado de los neumáticos, así que decidí fabricarme mi propio soporte.

Compré un par de ángulos de hierro acerado (el aluminio era más ligero, pero demasiado flexible, y los de hierro eran muy rígidos para lo que pesan) y me puse a trabajar para hacerlos encajar en los puntos de montaje del portaequipaje de la moto.

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Tengo que decir que tenía el privilegio de contar con la ayuda y consejos de mi padre para esto, un ingeniero nato (y de los mejores), de modo que por el precio de un par de ángulos metálicos y unas horas de trabajo en buena compañía conseguí un portaneumáticos hecho a medida perfecto. Supera eso, Touratech.

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Los cortamos a la medida adecuada, limamos los cantos, le dimos forma al ángulo inferior para hacer que encajasen bien en el portaequipaje de la moto sin que perdiesen rigidez estructural  y taladramos los puntos de montaje y, ya que estábamos en ello, un agujero en cada punta que viene muy bien para enganchar cosas.

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A parte de eso, también me dediqué a mejorar/personalizar las maletas Touratech. Había comprado cuatro candados para cerrarlas y eran geniales, ligeros y se abren todos con la misma llave, pero en tan solo un par de días de llevarlos puestos ya habían empezado a rayar las maletas, y vibran como el demonio a unas 5 o 6.000 rpm, que es el rango de revoluciones más habitual en la moto…

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Así que compré algo de espuma adhesiva y recorté cuatro protectores para ponerles  debajo. También compré cinta reflectante para pegar en la parte trasera de las maletas, quiero hacerme bien visible, sobretodo en esas partes del mundo donde los  conductores no están tan acostumbrados a la presencia de motos como en Barcelona.

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Finalmente, compré unos botellines de bicicleta baratos y portabotellas y los instalé en la parte de delante de las maletas. Espero que se mantengan frescos con el aire, y son una buena reserva de agua para las partes más duras del viaje.

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 Últimas noticias sobre el visado para Kazakstán

Hoy mi hermana ha conseguido por fin entregar mi solicitud en el consulado de Kazakstán en Madrid. Después de que le hubiesen dicho que estaba cerrado porque era fiesta en Kazakstán, luego porque era fiesta en Madrid (una de las muuuuuchas que parecen tener), luego porque no abren los jueves, finalmente lo he encontrado abierto hoy.

Me ha dicho que el hombre que la ha atendido estaba bastante sorprendido de que alguien quisiera ir de turista a su país, y aún más sorprendido que continuase hacia Rusia.

Parece que el visado estará listo para el jueves que viene, esperemos que a tiempo para que un amigo mío que viene el viernes lo pueda traer para Barcelona.

 

Página en Facebook

¡Buenos días!

Aquí estoy tras un fin de semana largo en la moto, probando el equipo, tomando un café instantáneo con leche y azúcar incluidos que compré para el viaje. No es el mejor café del mundo, pero bueno, está caliente y es café, que es lo que agradeceré las mañanas más frías.

Pero ya hablaré del fin de semana en un post más largo que espero tener tiempo de escribir entre hoy y mañana. Este post era para anunciar que, siguiendo la sugerencia de un compañero del foro de propietarios V-Strom, he abierto una página en Facebook para el proyecto. El contenido de la página será el mismo que aquí, habrá links a todos los posts de este blog. Hará que sea más fácil para la gente seguirlo y compartirlo y la principal diferencia es que allí colgaré prácticamente todas las fotos que he hecho, en vez de las más destacadas como las que he estado publicando aquí, de modo que si alguien está interesado en verlas (la mayoría son técnicas de momento), allí están.

Este es el link a la página:

https://www.facebook.com/Stromingtheworld?ref=hl

 

Fin de semana de prueba

Eran las ocho de la mañana del sábado, estaba diluviando y mi plan de salir temprano y pasarme el día entero rodando ya empezaba a retrasarse porque me había dejado la documentación de la moto en casa de mis padres. Ah, y no tenía carnet de conducir…

Vivo en un piso en el centro y mi moto duerme en la calle (una de las razones por las que compré una de segunda mano y no una GS tope de gama) de modo que la logística del viaje no es fácil. No puedo trabajar en la moto allí ni, evidentemente, ir subiendo y bajando las escaleras del piso cargando con todo el equipo que necesito e ir colocando cosas en la moto de una en una o de dos en dos, podrían llevarse algo mientras subo a por el resto. Por eso cuando necesito hacer la revisión o instalar algo, como he estado haciendo estos últimos meses, uso casa de mis padres. Viven en una casa grande a unos 30 minutos de donde estoy yo y tienen un patio delantero donde puedo aparcar la moto y trabajar en ella, de modo el que el viernes por la mañana coloqué las maletas (que se pueden cerrar con llave) en casa y luego cargué el petate y la bolsa del depósito y me fui para allí. En casa de mis padres desmonté el baúl, que no me llevaré de viaje, instalé el soporte para los neumáticos que había hecho la semana anterior, até los neumáticos en su sitio, metí la funda para la moto y la bolsa con la comida dentro de los neumáticos, até el petate encima y enganché la lata de gasolina y las botellas de aceite, limpiacadenas y agua a las maletas.

Me encontré con el primer obstáculo justo en la puerta de mis padres. Están construyendo una escuela al otro lado de la calle y ya casi han terminado, de modo que tenían que desmotar la enorme grúa que habían estado usando y ¿alguien quiere adivinar qué día habían elegido para hacerlo? Sí señor. El viernes. Cuando llegué había una grúa pluma enorme aparcada enfrente de la puerta, pero como aún no habían empezado a trabajar pude subir a la acera con la moto y meterme en el patio. Sin embargo ahora parecía que ya habían terminado el almuerzo y habían decidido ponerse a trabajar, y la grúa había girado para desmantelar las distintas secciones de la grúa de construcción y los enormes contrapesos de detrás de la cabina estaban a apenas medio metro de la puerta. Yo entraba a trabajar en media hora, así que tenía que encontrar el modo de salir si no quería llegar y encontrarme con un grupo de alumnos mosqueados, y no eran niños, sino trabajadores de una empresa farmacéutica. Por suerte, los contrapesos estaban bastante altos y había justo el espacio suficiente debajo para sacar la moto hacia atrás, girarla y pasar por encima de la acera entre el camión y las casa mientras se movían.

El motivo por el que me iba a trabajar con la moto cargada con todo era, una vez más, la logística. Trabajo en las afueras y no termino hasta las 10 pm, y además iba a pasar la noche en casa de mi novia, que también vive fuera de Barcelona y ponerme en camino temprano el sábado por la mañana. Como no quería levantarme a las 5 am o salir demasiado tarde, esto suponía llevármelo todo conmigo el viernes. Bueno, eso sería la primera prueba: dejar la moto enfrente del trabajo todo el día y a ver si no me robaban nada.

Por surte, no lo hicieron, ni en el trabajo ni durante la noche, y a las ocho en punto del sábado por la mañana estaba listo para salir a pesar de la lluvia… cuando me dí cuenta de que la documentación de la moto estaba en el baúl en el garaje de mis padres. Maldita sea.

Una hora más tarde estaba en la autovía, feliz de dejar la ciudad atrás. Tenía la documentación y la lluvia había parado, hasta parecía que iba a salir el sol. No había solucionado el tema del carnet, eso sí, pero era algo que ya sabía: hacía dos años que tenía la moto, desde que me saqué el carnet, pero como era el primer carnet, era el A2, lo que significa que solo podía llevar motos de hasta cierta potencia. La mía estaba limitada y quería deslimitarla para el viaje de este verano, de modo que había hecho el curso una semana antes. Al final del mismo, se quedaron mi carnet y me dijeron que el provisional llegaría en una semana… pero no llegó. Parecía que iba a tener que arriesgarme a irme de fin de semana sin.

Quería probar el equipo de acampada y de cocina, y el GPS, en el que había programado la ruta usando BaseCamp, pero sobretodo, quería ver hasta dónde podía llegar por carreteras en mal estado antes de cansarme y si podría descansar lo suficiente para volver a hacer la misma distancia al día siguiente, de modo que pronto dejé la autovía y me dirigí a carreteras más secundarias; justo pasado Igualada cogí una carretera más pequeña que llevaba hacia Santa Coloma de Queralt and Poblet. Conocía esta carretera y sabía hacia dónde quería ir, de modo que había programado unos waypoints en el GS. Me sorprendió pues que no parecía tener muy claro dónde iba… Nunca me han terminado de gustar estos aparatos y nunca había tenido uno, hasta ahora. Pensé que necesitaba uno para aprovechar al máximo los magníficos waypoints que Walter Colebatch de HUBB ha recopilado para el norte de Asia, pero siempre he preferido fiarme de un buen mapa sobre papel. Tuve que parar varias veces para corregirlo, seleccionando el siguiente waypoint manualmente en vez de dejarlo seguir la ruta completa. Cambié algunos ajustes y preferencias y al final conseguí que funcionase. Reconozco que seguramente era culpa de mi falta de experiencia con el aparato, me pareció que no era nada intuitivo de usar. En una de las paradas que hice volvía a colocar el forro térmico de la chaqueta ya que hacía bastante frío a pesar de que no llovía. Lo había metido en la tapa de la maleta izquierda, junto con el forro de los pantalones y un par de guantes de invierno para poder sacarlo rápidamente. Los dejaré ahí para el viaje.

Pasado Poblet la carretera empezaba a serpentear montaña arriba hacia Prades y empezaba a divertirme. La moto se comportaba realmente bien a pesar del peso de más, y no se la notaba faltada de potencia en la subida. Fui hacia el suroeste siguiendo la Serra del Montsant, disfrutando de las maravillosas vistas y las carreteras vacías y de bajada hacia Falset vi una explanada a la izquierda de la carretera. Pensando que era un buen sitio para practicar mis habilidades off-road, dejé la carretera y me metí allí. El terreno era una combinación de gravilla de la construcción de la carretera, barro y algunos arbustos pequeños. Al meterme la moto patinó un poco de delante, pero al contrario que la ultima vez que intenté probar estas condiciones, me relajé y la dejé hacer lo suyo, abriendo el gas de vez en cuando para mantenerla recta. Incluso cargada hasta los topes y con neumáticos más de carretera, se comportó bien, inspirando confianza. Naturalmente, no iba a lanzarme por las pistas a 100 km/h como si participase en el Dakar, pero me sentía más seguro de poder viajar distancias más largas por pistas; de todos modos la intención es tomarme el viaje con calma.

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A mediodía llegué a una carretera nacional y seguí el Ebro hasta Flix y Ascó. El tiempo aguantaba e incluso había salido un poco el sol, de modo que decidí para a comer y ver si el viejo fogón Coleman que había comprado de segunda mano on-line funcionaba. Encontré una área de picnic al lado de la carretera, me senté en una de las mesas de madera, saqué la comida y los enseres de cocinar y preparé el fogón. Le puse gasolina y siguiendo las instrucciones le di 20 veces a la bomba, abrí la válvula y acerqué una cerilla al quemador. Nada. Le dí un poco más a la bomba, asegurándome de haber girado la maneta de la bomba a la posición correcta, pero seguía sin encenderse. Entonces me dí cuenta de que tenía gasolina en la mano y apagué rápidamente la cerilla, con imágenes de mi mano en llamas cruzándome la mente. Parecía que había una fuga de gasolina en la base del conjunto del quemador, donde se une al depósito. Me iba a quedar sin comer caliente, pues… Limpié la fuga, vacié el depósito, volví a meter todo en la moto y me puse de nuevo en camino en busca de un lugar donde comer, de bastante mal humor. Para rematarlo, al cabo de pocos kilómetros empezó a llover. Quería encontrar un bar o restaurante al lado de la carretera donde pudiese comer y tener la moto a la vista, pero no parecía haber ninguno cerca. Tras 20 minutos empezaba a tener bastante hambre y mi humor empeoraba, como suele hacer cuando llevo un buen rato sin comer. Con el cielo tan negro como si fuese de noche, vi un camping al lado del río y fui hacia allí. ¡Bingo! Tenían un pequeño restaurante y podía aparcar la moto justo delante. Bajé y fui directo a por comida, sin ni siquiera molestarme en sacar el GPS del soporte.

Con el estómago lleno, seguí mi camino y cuando estaba subiendo por la TV-7411 pasado Riba-Roja el sol salió y pude disfrutar de las vistas desde las colinas que dominan en río Ebro. Al llegar arriba ví una pista que salía a la derecha de la carretera y un indicador que decía “Trincheras y fuerte de la guerra civil”. Esta zona vivió una de las peores batallas de la guerra, la del Ebro, de modo que decidí practicar un poco más de off-road. La pista tenía unos 2 km, terreno seco y rocoso esta vez, y yo ya tenía más confianza. Fui más rápido, de pie sobre los reposapiés, y llegué al final en un momento. Había espacio para aparcar, aunque creo que un turismo normal hubiese tenido alguna dificultad en llegar hasta allí, y un pequeño camino indicado que llevaba alrededor del saliente en la colina hasta donde estaban las trincheras y los restos del fuerte.

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Era fácil ver las trincheras, pero no quedaba mucho del fuerte a parte de un par de paredes de hormigón.

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Desde esta posición las tropas debían tener una vista privilegiada sobre los alrededores y una posición ventajosa en la batalla. Me enteré por los carteles explicativos de que es construyó un sistema entero de fuertes y trincheras en secreto en la zona para detener el avance de las tropas nacionales, pero la falta de coordinación y lo que es peor, de conocimiento de las instalaciones, combinado con el rápido avance de las tropas nacionales significaron que a penas se usaron. Uno se pregunta cómo hubiesen sido las cosas si se hubiesen usado.

Cuando volví a subir en la moto decidí probar cómo seria ir con música puesta. Sé que es ilegal, al menos en mi país, pero no creo que a nadie le preocupe mucho en medio de la nada en Kazakstán o Mongolia, y es una buena manera de combatir el aburrimiento en las distancias más largas. Además, era un buen momento para probarlo, esta parte del viaje me estaba llevando por zonas muy despobladas, de modo que las posibilidades de encontrarme con la policía eran mínimas. Me puse los auriculares, subí la música y deshice el camino. Era un momento perfecto, buena música, buenas vistas… me dejé llevar e hice el camino mucho más rápido, y fue muy bien, tanto yo como la moto pasamos la prueba sin problemas.

Un rato más tarde llegué a una carretera más transitada y paré para quitarme los auriculares y mandar un mensaje desde el SPOT. Lo había estado probando desde Barcelona, mandando mensajes check in y personalizados y haciendo el track de la ruta. Había pensado en comprar un soporte para llevarlo en el manillar, pero cuesta 20€ y las instrucciones dicen que es mejor mantenerlo a cierta distancia de otros dispositivos GPS, y tendría que quitarlo cada vez que parase, de modo que me lo coloqué en el brazo. Es cómodo y encuentra señal sin problemas, de modo ahí se queda.

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La carretera me llevó a Caspe, Alcañiz y Calanda, donde volví a dejar la nacional para poner rumbo hacia la Sierra del Maestrazgo en búsqueda de carreteras más pequeñas. Es una zona de gran belleza natural y la disfruté a fondo, subiendo y bajando colinas por carreteras que tenían más socavones y parches que asfalto, viendo el sol asomar entre las nubes. El GPS parecía estar funcionando mejor y cambié de los mapas de Europa de Garmin que venían incluidos a los OSM que había descargado. Los dos parecían funcionar bien, pero había carreteras que no aparecían en ninguno de ellos, así que para el GPS estaba viajando off-road.

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Después de la última carretera de este estilo salí a la N-420 y llegó el momento de tomar una decisión. Hay un pueblo al sur de Teruel donde a veces paso las vacaciones, y sé que hay par de lugares fantásticos para acampar. Realmente quería ir hasta allí, pero aún quedaba lejos y se estaba haciendo tarde. No solo eso, el cielo estaba cada vez mas amenazador, así que podía seguir tirando e intentar llegar allí antes de que anocheciese o podía intentar encontrar un sitio para dormir donde estaba. Decidí seguir.

Aquí las carreteras ya eran buenas, con curvas largas y asfalto en buen estado que me permitieron llevar buen ritmo. Una vez en el pueblo, tenía que subir por un una pista para llegar donde quería acampar. No estaba lloviendo, pero parecía que había llovido todo el día y el suelo estaba embarrado. Tuve un par de sustos cuando la rueda delantera encontró barro profundo y se fue, pero pudo controlarlo a tiempo y llegué arriba de la colina con la puesta de sol.

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Era un sitio fantástico para acampar, pero el suelo era pedregoso y estaba lleno de barro, y no había ningún buen sitio para plantar la tienda, así que bajé por la pista de nuevo (prestando más atención al barro esta vez) y fui a ver si la segunda opción era mejor. Lo era. Era un campo de césped al lado de un arroyo. Llegué casi de noche y empecé a montar la tienda en la hierba. Por suerte era muy fácil de montar y en un momento estuvo lista, y para cuando anocheció del todo ya había terminado y cenado. Para lo que no tuve tiempo, sin embargo, fue para limpiar y engrasar la cadena y escribir esta entrada para el blog, me fui directo a dormir.

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Dormir bien es importante cuando te tienes que pasar la mayor parte del día en la moto y repetir al día siguiente, y al otro y al otro, así que había intentado conseguir un sistema cómodo para dormir: compré una colchoneta Exped SynMat 7 y una almohada que hacía de mancha. Era rápido y fácil de hinchar y mucho más cómodo que cualquier cosa en la que haya dormido antes en una tienda. El saco de dormir era uno ligero que compré en Decathlon; pensé en llevar uno que ya tengo y que aguanta temperaturas bajo cero, pero solo voy a encontrarme con esas circunstancias en algunas noches en Mongolia, y hará bastante calor el resto del tiempo, así que decidí no cogerlo. Sí que cogí sin embargo una funda de vivac por si hacía frío y en esta ocasión resultó ser útil. Dormí con mallas y una camiseta térmica y dentro del vivac, y conseguí pasar una buena noche aunque mi nariz (estoy bastante bien dotado en ese aspecto) sobresalía del saco y se enfrió tanto que me despertó varias veces.

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No llovió esa noche, pero por la mañana la tienda y la funda de la moto estaban cubiertas por una fina capa de rocío congelado, así que las tuve que colgar al sol mientras desayunaba para secarlas un poco antes de guardarlas. Me desperté con la salida del sol, de modo que tenía tiempo de sobra para volver a poner todo en la moto antes de lanzarme otra vez a la carretera. Es una sensación fantástica saber que tienes todo el día entero por delante, sin trabajo, sin estrés.

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Sabiendo que sería otro día largo y que mi fogón no funcionaba, paré en el primer pueblo que encontré y me ventilé un bocadillo de lomo con queso enorme para acumular fuerzas  Satisfecho, empecé el camino de vuelta.

Hacía un día perfecto y me dirigí a las carreteras que cruzan los bosques que hay en los montes entre la zona donde estaba y Teruel. Tras una hora de camino a través de pinares llegué a Teruel y viendo que llevaba buen ritmo decidí meterme de nuevo a través del Maestrazgo en vez de tomar la vía más directa de vuelta. Para cuando salí a Mequinenza eran las 4 pm y empezaba a estar cansado de vibraciones y sacudidas por culpa de carreteras tan malas, pero no podía estar más contento. Tomé algo de pan y queso para comer (algo tarde) y cogí la autovía para los últimos 200 km hasta casa.

A unos 100 km de Barcelona paré en una estación de servicio para darle a la moto un buen lavado a presión y quitarle todo el barro que había acumulado durante el fin de semana. No hace falta decir que exactamente cinco minutos más tarde se abrieron los cielos y empezó a caer una lluvia intensa que duró todo lo que quedaba de camino. Llegué a casa de mis padres sobre las 7 pm, aún llovía y tenía que desmontar las maletas, los neumáticos y el soporte para los neumáticos, volver a poner el baúl para ir a trabajar el lunes por la mañana e ir para casa, todo bajo la lluvia. Para cuando llegué a mi casa estaba agotado, pero contento de ver que yo estaba seco y lo que es más importante, también lo estaba todo el equipaje.

Fue un fin de semana largo, 670 km de ida y 560 de vuelta, la mayor parte en carreteras estrechas, reviradas y llenas de agujeros, algo en pistas y la parte final en autovía, pero era factible y las etapas que he planeado para el viaje son más cortas que eso. La moto funcionó de maravilla, así como todo el equipo (excepto el fogón). Re ubicaré un par de cosas para tenerlas más a mano y compraré algunas otras (una cuerda para tender la ropa, otra toalla, una red PacSafe…) pero en general el resultado del fin de semana es muy positivo. La moto y el equipo están listos, ¡ahora me toca mí prepararme! voy a tener que hacer ejercicio este último mes.

 

Buenas noticias desde Madrid

Mi hermana acaba de recoger mi visado para Kazakstán del consulado en Madrid y no ha habido problemas a pesar de haber especificado una dirección para mi estancia en el país ni tampoco incluido una carta de invitación de una agencia de viajes. Parece que el trámite simplificado para ciudadanos españoles realmente funciona.

Este viernes el gran Jenson Button me entregará el pasaporte en persona, ya que viene de visita a Barcelona a ver a su amada.

p.s. Ok, no el mismo Jenson Button, sino un amigo de Madrid que se le parece mucho…

 

Couchsurfing

Ante todo, disculpas por haber tenido el blog abandonado durante tantos días, estoy ya en las últimas semanas antes de la salida ¡y el trabajo se acumula! Tengo que asegurarme de que todo esté listo, planificar los detalles de la ruta, buscar alojamiento, hacer una última revisión a la moto, etc.

Había calculado que la parte más cara del viaje iba a ser Europa, así que he decidido intentar utilizar CouchSurfing. Como muchos ya sabéis, es un sistema que pone en contacto gente que busca un lugar donde dormir y gente que ofrece sitio (un sofá) en su casa. Hay dos razones por las que he decidido viajar así: primero, para mantener los costes bajos, pero sobretodo porqué considero que es la mejor manera de conocer a la gente del lugar y las ciudades que voy a visitar. Me he pasado muchas horas delante del ordenador y he enviado muchas peticiones, y tengo que decir que estoy gratamente sorprendido con el resultado. Me han ofrecido un lugar donde dormir en la mayoría de ciudades por las que pasaré en Europa, y tengo muchas ganas de vivir esta nueva experiencia.

 

¡El hornillo funciona!

Como quizás recordéis del post sobre el fin de semana de prueba, tuve algunos problemas con mi hornillo Coleman, no podía encenderlo y parecía que perdía algo de gasolina, así que ya me veía comiendo frío o aprendiendo a hacer fuego en medio de la nada. Comer en restaurantes o comprar otro hornillo que funcionase con gasolina no eran opciones que contemplase, ya me he gastado todo el presupuesto para preparación que había calculado, y “en medio de la nada” suele significar que hace viento, llueve y estás detrás de un polígono industrial medio abandonado o en un camping familiar rodeado de críos que se preguntan por qué ese tipo vestido de robocop no usa un Camping Gaz como el de papá.

Así que después de dejar el hornillo en casa de mi padre (tiene un taller muy bien montado en el sótano) con la intención de desmontarlo cuando tuviese un momento, me alegró muchísimo que me dijese que funcionaba. .

Resulta que no tenía ningún problema, aparte del hecho que lo compré de segunda mano y no venía con instrucciones (aparte de los pasos básicos escritos en la etiqueta al lado de la advertencia “lea cuidadosamente las instrucciones antes del uso”) y no lo estaba utilizando como debía, le puse demasiada gasolina y no usaba la bomba correctamente. Con todo debidamente preparado, se encendió, la llama duró mucho rato con una pequeña cantidad de gasolina y solo tardó unos minutos en hacer hervir un cazo grande lleno de agua. Maravilloso.

 

Revisión final de la moto

La semana pasada llevé la moto a un concesionario Suzuki cerca de casa en Barcelona para una última revisión antes de ponerme en camino. Había algunas cosas que tenían que hacerse antes de empezar el viaje, como cambiar la centralita para deslimitar el motor (aún iba con el carnet A2, me saqué el A hace un mes), comprobar y ajustar el reglaje de válvulas y sustituir el líquido de frenos. Tampoco había tenido tiempo de montar una toma de 12V, y eso era esencial. Podría haber hecho esto último yo mismo, e incluso quizá también el líquido de frenos, pero se me están terminando los días y quería que un profesional le diese una buena ojeada a la moto, así que la llevé a Hamamatsu Motor.

El jefe de mecánicos, Macari, hizo un trabajo excelente; se quedó la moto un poco más de tiempo para asegurarse de que todo estuviese a punto, me cobró menos de lo que debería por la mano de obra y me hizo el certificado de taller para deslimitar la moto en la ITV sin cobrarme, de modo que se puede decir que ha sido un poco un patrocinador.

La moto funciona de maravilla después de ajustarle la inyección y las válvulas e instalar la ECU deslimitada. Va más fina, el motor respira mejor y sube de vueltas hasta la zona roja sin problemas. Mañana tengo hora en un centro de ITV cerca del trabajo para hacerle los papeles correspondientes.

 

ITV pasada

Como dije ayer, esta mañana he llevado la moto a la ITV. Tenía que pasarla por dos razones: una, ya le tocaba (es cada dos años) y dos, tenía que homologar el cambio de potencia.

Había pedido hora en un centro cerca de donde trabajo, no solo porque era práctico sino porqué lo había visto recomendado en el foro de la moto. Hay muchos problemas en potencia con los accesorios en este tipo de inspecciones, incluso con los más comunes como una cúpula más alta o los portaequipajes, y me habían dicho que eran bastante permisivos. Me alegro de poder decir que es así; han comprobado los frenos, las luces, los gases y el ruido y me han pedido el certificado de taller conforme se había cambiado la centralita y ya está. ¡Aprovado!

Si alguien de Barcelona o alrededores tiene que pasar la ITV, este centro es más que recomendable.

 

El hombre de última hora

“Si no fuese por la última hora, no se haría nada en este mundo” decía un cartel que un amigo mío tenía en su despacho. Y no hay nada más cierto. Yo soy, sin duda alguna, el hombre de ultima hora. Falta menos de una semana para salir y a principios de semana aún no tenía el permiso de conducir internacional, la carta verde de la aseguradora ni la tarjeta de la ITV de la moto.

Por suerte, conseguí tener todos los papeles para el martes por la mañana, y hoy he estado de compras de ultima hora: aceite, lubricante para la cadena, bombillas y fusibles y una cadena larga para atar la moto a un árbol o farola cuando la aparque en lugares comprometidos.

Este fin de semana será un poco estresante: tengo que concretar que una amiga se ocupe de mi coche mientras esté fuera, vaciar mi habitación porqué estoy intentando alquilarla mientras estoy fuera, dedicar tiempo a la gente más cercana, fiesta de despedida, exámenes finales en la escuela…

Finalmente ahora empiezo a darme cuenta de que realmente me voy, pero curiosamente, sigo muy tranquilo.

 

And now, the time has come…

Faltan diez minutos para las once de la noche y estoy sentado en un jardín en Tiana, a 20 minutos de mi piso, que he vaciado y dejado esta mañana, intentando relajarme y conseguir un poco del descanso que tanto voy a necesitar para mañana cuando me ponga en camino a las siete.

Ya está, me doy cuenta ahora. He pasado tanto tiempo estas ultimas semanas absorto en las preparaciones que no me he dado cuenta de cómo estaba de nervioso y hoy ha salido todo a la superficie mientras me despedía de mi compañero de piso, de mis padres, de mi hermana, de su pareja, de mi abuela… Me voy y no volveré en dos meses. Voy a pasarme casi todo el tiempo en la carretera. Me entristece dejar a tanta gente querida atrás, pero al mismo tiempo estoy muy emocionado, con muchas ganas de descubrir los lugares que veré, la gente que conoceré, los problemas que tendré, las experiencias que viviré.

Antes de lanzarme a la carretera mañana a primera hora, me gustaría dar las gracias a toda la gente que ha estado a mi lado este año. Gracias a todos por vuestro apoyo, interés, inspiración, ayuda, por escucharme daros la lata sobre el viaje y por seguirme en este blog.

Nos vemos en la carretera.

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